浅谈元宵节习俗发展

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2013-10-23    

在中国悠悠的历史长河中,缤纷多彩的习俗一点点积淀、凝聚、流传至今。中国节日文化,作为中华民族的一份璀璨遗产,它寄托着炎黄子孙的文化情感。在众多节日中,我由衷地喜欢元宵节,虽然没有过春节的那份喜庆,喜欢元宵节就喜欢它蕴含了浓厚底蕴的情调、饱含着丰富多彩的习俗。
一、元宵节的由来
元宵节在中国已经有两千多年的历史,也称“元夕节”、“上元节”,按照中国古代的习惯,“元”指月亮正圆,一年之中所谓“三元”,“宵”即夜也,所以元宵亦有一年之中第一个月圆之夜的意思。                         
元宵节由来众说纷纭,主要从三方面来述:一、元宵节由来是一个关于灯的传说。相传很久以前人们无意间把一只神鸟当成凶禽射死,天帝十分恼怒决定于正月十五放火惩罚百姓。一老人家突生妙计,在正月十五前后张灯结彩,燃放烟花爆竹。人们最后总算度过了此劫。从此,为纪念这个日子。人们就在这天悬挂灯笼,放烟火。二、历史上相传元宵节是为纪念“平吕”而设。汉惠帝时,吕后是大权在握,朝中老臣敢怒不敢言。然而吕后死后,诸吕为保地位共谋作乱,刘氏宗室起兵讨伐设计解除了诸吕。京城张灯结彩,以示庆祝,此日正值正月十五,从此,便成了一个普天同庆的日子——“元宵节”。三、另一起源则与吃元宵有关。相传是汉文帝时东方朔为达成一个宫女元宵的愿望,让她与家人团聚而出的计策。在正月十五挂上灯笼,满城点鞭炮放烟火,并让百姓进城观灯,家家户户做元宵敬奉火神君来度过所谓的劫难,在观灯时促使元宵一家人团聚。此夜果真平安无事,汉武帝大喜,下令正月十五都做汤圆供奉火神君,照样全城挂灯放烟火。人们把汤圆叫元宵,这天叫元宵节。
二、元宵节风俗由古至今的演变
1、观灯、猜灯谜
汉明帝永平年间,因明帝提倡佛法,适逢蔡愔从印度求得佛法归来,称印度摩喝陀国每逢正月十五,僧众云集瞻仰佛舍利,是参佛的吉日良辰。汉明帝为了弘扬佛法,下令正月十五夜在宫中和寺院"燃灯表佛"。此后,元宵放灯的习俗就由原来只在宫廷中举行而流传到民间。即每到正月十五,无论士族还是庶民都要挂灯,城乡通宵灯火辉煌。
元宵放灯的习俗,在唐代发展成为盛况空前的灯市,当时的京城长安已是拥有百万人口的世界最大都市,社会富庶。在皇帝的亲自倡导下,元宵灯节办得越来越豪华。中唐以后,已发展成为全民性的狂欢节。 宋代,元宵灯会无论在规模和灯饰的奇幻精美都胜过唐代,而且活动更为民间化,民族特色更强。以后历代的元宵灯会不断发展,灯节的时间也越来越长。另外,猜灯谜,这种由元宵节派生出的文字游戏,最早就是出现在宋朝。谜语有猜字、短句、历史任务等,种类繁多,包罗万象。将谜面贴在花灯上供人猜射,谜底多着眼于文字意义,猜对了还会得到一些礼品。在那时猜灯谜已形成了一种独特的民俗文化,也是我国独有的富有民族风格的一种文娱形式。到了清代,满族入主中原,宫廷不再办灯会,民间的灯会却仍然壮观,并且这个时期成为了灯谜发展的极盛时期。
现在,元宵节灯会更是百花齐放、争奇斗妍。全国各地灯会从形式到规模都有了新的发展。哈尔滨的冰灯更是别具一格,引人入胜。在济南趵突泉公园的灯会又增加了鱼美人、孙悟空、屈原、李清照、红楼梦人物等新的形式。张家界的花灯也是独有特色。元宵节的花灯,富有民族风格和生活情趣。凝结着我国人民的聪明才智,也是中华民族独特的艺术创举之一。今天,在建设社会主义精神文明中,灯会将放射出更加新颖夺目的光彩。而且,灯谜文化至今风韵不绝,特别是到了元宵节,不少地方于街道闹市悬挂灯谜让人猜射,使节日的气氛更加热烈。如今,民间猜谜已不限于元宵,有的地方平时朋友相聚也会猜上一阵子灯谜,猜谜已成为人们日常文化娱乐的一种形式。
2、吃元宵
元宵佳节除了观灯猜谜之外,食俗也令人神往。
元宵又名“汤圆”,吃汤圆也是元宵节的一项重要习俗。吃汤圆的习俗始于宋代,早在宋初时汤圆已成为元宵节的应节食品。至明代,元宵作为上元节的食品在北京已很常见,做法也与今天无异,其制法是糯米细面,内用核桃仁、白糖、玫瑰为馅,洒水滚成,如核桃大。在清代,御膳房所制的宫廷风味“八宝元宵”,早在康熙年间为朝野所传闻。
元宵节的主要吃食就是元宵。据说元宵象征合家团圆,吃元宵意味新的一年合家幸福、万事如意。元宵发展至今,已形成地区有别,风味各异,丰富多彩的特点。
3、耍龙灯
全国各地在元宵节都有龙灯,龙是一种吉祥的神话动物,也是民族的图腾。舞龙,又名“耍龙灯”、“龙灯舞”,是汉民族传统的舞蹈形式之一,也是我国独具特色的民间娱乐活动。耍龙灯起源于人们对龙的迷信,距今已有两千年的历史。在古代人们用舞龙祈祷龙的保佑,以求得风调雨顺,五谷丰登。唐宋时代,舞龙已是逢年过节时常见的表现形式。唐代文学家张说有“龙街火树千灯艳”的诗句,南宋爱国词人辛弃疾有“凤箫声动,玉壶光转,一夜鱼龙舞”的名句,描写出了当时节日舞龙灯的盛况。到清代,制作龙灯的技艺更加成熟,舞龙的场面也更加盛大。
经过千百年的沿袭、发展,耍龙灯已成为一种形式活泼、表演优美、带有浪漫色彩的民间舞蹈。舞龙的习俗在海外华人那里也得到了发扬和光大。每逢中国人的传统节日和重大庆典活动,他们会舞起狮子,耍起龙灯,呈现出一片浓浓的东方气概。
4、耍狮子
与舞龙一起出阵的还有各地的狮阵,称为“弄狮”,其目的在于驱邪祈安,并有贺年贺节的喜庆意义。舞狮,也叫“耍狮子”,它与舞龙一样,也是我国的传统舞蹈形式,是一种流行很广的民间体育活动,也是一种元宵节的庆典活动。
元宵节舞狮实在隋朝开始盛行的,薛道衡在他描写元宵节的诗中道:“抑扬百兽舞,盘跚五禽戏,狻猊(狮子)弄斑足,距象垂长鼻”。由此可见,当时的场面是非常热闹的。狮子舞到唐朝已有很大的发展,无论是在民间、军队、宫廷中都喜欢舞狮子。当时的舞狮子,还流传到了日本。日本的一幅“信西古乐图”中,就画有古代的日本奏乐舞的场面,与唐代的相似,只是规模小得多。唐代以后,舞狮子在民间广为流传。宋代的狮子舞发展也很快而普及,在元宵节时的“百戏”中还有儿童扮演的狮子戏球舞。据宋画《百子嬉春图》中所绘:一个儿童从狮子口中伸出半个脸蛋,另一个藏于狮子皮后部,只露两只脚,前者手执着旗子和圆球,样子象是要去逗引狮子。从这幅描写狮子的装饰来看,与现在的舞狮相似。
几千年来流传至今的舞狮运动,是以自发性,娱乐性和随意性为特点的民间传统文化活动。如今,随着历史的发展和社会的进步,舞狮运动已由传统的表演形式发展成为以健身功能为主导的体育运动。通过不断的实践和创新、不断地规范技术和动作,舞狮已超越了娱乐范围,成为中华民族向往美好事物的精神寄托,表现了人们乐观、团结和勇敢的信念,开始走上规范化、科学化、竞技化、国际化的发展轨道。
5、踩高跷
踩高跷是民间盛行的一种群众性技艺表演,也是我国许多地方流行的另一种节日舞蹈形式。高跷历史久远,早在春秋已经出现。六朝以前称“踏技”;宋代称“踏桥”;清代史称高跷。天津方言谓高跷表演为“踩高跷”。据古籍中记载,古代的高跷皆属木制,在刨好的木棒中部做一支撑点,以便放脚,然后再用绳索缚于腿部。表演者脚踩高跷,可以作舞剑、劈叉、跳凳、过桌子、扭秧歌等动作。北方的高跷秧歌中,扮演的人物有渔翁、媒婆、傻公子、小二哥、道姑、和尚等。表演者扮相滑稽,能唤起观众的极大兴趣。南方的高跷,扮演的多是戏曲中的角色,关公、张飞、吕洞宾、何仙姑、张生、红娘、济公、神仙、小丑皆有。他们边演边唱,生动活泼,逗笑取乐,如履平地。
今人所用的高跷,多为木质,表演有双跷、单跷之分。双跷多绑扎在小腿上,以便展示技艺;单跷则以双手持木跷的顶端,便于上下,动态风趣。其表演又有“文跷”、“武跷”之分,文跷重扮象与扭逗,武跷则强调个人技巧与绝招,各地高跷,都已形成鲜明的地域风格与民族色彩。
三、元宵节风俗对社会的影响
曾看过的一本书上写着:世俗生活因为有论文约定俗成的节日存在,就如平静的水面掀起了一个个波澜,多了几分生气,节日就是大千世界浪谷的峰尖,有高潮,有亮色,有激情,在热热闹红红火火中生活不是多了几缕欢笑和快乐吗?
元宵节习俗是中华民族历代祖先在长期社会活动过程中适应生活的、生产的各种需要和欲求而创制出来的、修增过来和传承下来的。随着人们能力、智力等的发达和经历时间的长久,这种传统文化,越来越显得丰富多彩。它不仅满足了人们一定的生活需求,也推进和巩固了社会秩序,它独特地发挥了一种文化交际功能。观花灯、猜灯谜、舞龙舞狮、踩高跷等众多缤纷的习俗为中国人以及海外侨胞增添了无限的乐趣,与此同时中国绚烂的风俗习惯也在一步步走向国际,越来越多的外国人也对其产生着浓厚的兴趣。作为一个文明古国,丰富的传统习俗是中国文化不可缺少的一个重要组成部分,它们反映了民族的传统习惯、道德风尚和宗教观念,寄托着整个民族的憧憬,是千百年来一代代岁月旅途中欢乐的盛会。
四、民俗形成的根本原因及其发展形势
中国传统节日之产生乃至传承发展的根源在于千年的农耕文明,具体的支撑又表现在三个方面:服务于农业生产的中国农历历法为其刻画出具体的时令节点;中国人至为推崇的“天人合一”的哲学思想排除了这些时令节点之于古人的外在性和偶然性,并赋予它们更多形而上意义;为封建社会历代统治阶级所尊崇利用的儒家伦理学说丰富了节日的社会基础和实用意义以及实施形式。
然而,随着社会的发展,越来越多的中国人走出家门,了解了越来越多的异国文化,同时又把这些非传统的习俗带进家门。越来越多的洋习俗步入中国,中国的传统习俗已经遭到人们的日益淡漠。虽然中国身具五千年的历史,但时间就是一台打磨机,它可以毫无保留地消光记忆,五千年后甚至五百年后,中国还会有她自己独特的东西吗?